Joe Biden podría dar fin a la pena de muerte en Estados Unidos

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Estados Unidos.- Aunque el presidente Joe Biden, no ha hablado mucho sobre la pena de muerte desde que asumió la presidencia de Estados Unidos, y no hizo de la pena de muerte una característica destacada de su campaña presidencial, además ha sido el primer mandatario en opone abiertamente a las ejecuciones.

En una página web de la campaña sobre la reforma de la justicia penal, Biden se comprometió a “aprobar una legislación para eliminar la pena de muerte a nivel federal e incentivar a los estados a seguir el ejemplo del gobierno federal”, más no ofreció detalles.

Incluso, ha discutido la posibilidad de ordenar al Departamento de Justicia que deje de programar nuevas ejecuciones, dijeron funcionarios a The Associated Press.

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Si lo hace, eso pondría fin a una serie extraordinaria de ejecuciones por parte del gobierno federal, todo durante una pandemia que arrasó dentro de los muros de la prisión e infectó a periodistas, empleados federales e incluso a los ejecutados.

Los funcionarios tenían conocimiento de las discusiones privadas con Biden, pero no estaban autorizados a hablar públicamente sobre ellas.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, cuando se le preguntó el viernes sobre los planes de Biden sobre la pena de muerte, dijo que no tenía nada que anticipar sobre el tema.

Las medidas para detener la programación de nuevas ejecuciones podrían aliviar la presión inmediata de Biden por parte de los opositores a la pena de muerte. Pero quieren que vaya mucho más lejos, desde demoler la cámara federal de muerte en Terre Haute, Indiana, hasta eliminar por completo la pena de muerte de los estatutos estadounidenses.

Cabe mencionar que, si bien la pandemia del coronavirus y la cobertura electoral dominaron las noticias el año pasado, muchos estadounidenses que prestaron mucha atención a la reanudación de las ejecuciones federales bajo el presidente Donald Trump se sintieron consternados por su escala y la aparente prisa por llevarlas a cabo.

Las ejecuciones, que comenzaron el 14 de julio y terminaron cuatro días antes de la toma de posesión de Biden el 20 de enero, fueron las primeras ejecuciones federales en 17 años. Se llevaron a cabo más en los últimos seis meses bajo Trump que en los 56 años anteriores juntos.

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Se llevaron a cabo ejecuciones para los reclusos cuyos abogados afirmaron que estaban demasiado enfermos mentales o con discapacidades intelectuales para comprender por qué los estaban ejecutando.

Los abogados de Lisa Montgomery, condenada por matar a una mujer embarazada de Missouri y cortar a su bebé, dijeron que su enfermedad mental se debió en parte a años de horribles abusos sexuales cuando era niña. El 13 de enero, se convirtió en la primera mujer ejecutada a nivel federal en casi 70 años.

Biden puede garantizar que no habrá ejecuciones federales durante su presidencia simplemente diciéndole al Departamento de Justicia que nunca programe ninguna. Pero eso no evitaría que un futuro presidente que apoye la pena capital las reinicie.

Barack Obama, para quien Biden se desempeñó como vicepresidente, impuso una moratoria informal para llevar a cabo las ejecuciones federales cuando era presidente, ordenando una revisión de los métodos de ejecución en 2014 después de una ejecución estatal fallida en Oklahoma.

Pero Obama nunca tomó ninguna medida para terminar definitivamente con las ejecuciones federales. Eso dejó la puerta abierta para que Trump los reanude. Los críticos de la pena de muerte quieren que Biden cierre la puerta de golpe.

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 La forma más segura de evitar que un futuro presidente reinicie las ejecuciones es firmar un proyecto de ley que aboliera la pena de muerte federal. Eso requeriría que el Congreso aprobara tal proyecto de ley.

Treinta y siete miembros del Congreso instaron a Biden en una carta del 22 de enero a apoyar la Ley Federal de Prohibición de la Pena de Muerte, patrocinada por la representante Ayanna Pressley, demócrata por Massachusetts, y el senador Dick Durbin, demócrata por Illinois.

Pero Biden tendría que persuadir a los republicanos. En los 22 estados que han eliminado la pena de muerte de sus estatutos, ninguno logró aprobar las leyes requeridas sin el apoyo de ambos partidos.

Biden podría recurrir de inmediato a sus poderes presidenciales y hacer lo que Obama no hizo: conmutar las condenas a muerte de 50 presos que todavía están en el corredor de la muerte en Terre Haute por cadena perpetua. Ninguna de las condenas a muerte pudo restablecerse.

Las conmutaciones en sí mismas no impedirán que los fiscales soliciten la pena de muerte en nuevos casos. Eso requeriría una instrucción al Departamento de Justicia de Biden para que nunca autorice a los fiscales a buscarlos.

Death Penalty Action ha pedido a Biden que ordene la demolición del edificio de la cámara de la muerte de Terre Haute. La demolición de las instalaciones desoladas y sin ventanas, argumentó Abe Bonowitz, director del grupo con sede en Ohio, simbolizaría el compromiso de Biden de detener las ejecuciones federales para siempre.

El ritmo vertiginoso y el impulso implacable del gobierno en los tribunales para lograr que se hicieran galvanizaron a los oponentes y también atrajeron a nuevos seguidores a su causa, dijo Robert Dunham, director del Centro de Información sobre Pena de Muerte.

“Trump demostró más gráficamente que en cualquier otro momento cómo sería el abuso de la pena capital”, dijo. “Ha creado una oportunidad política, por lo que los opositores a la pena de muerte quieren que el presidente golpee mientras el hierro está caliente”.

Death Penalty Action, que organizó protestas fuera de la penitenciaría estadounidense en Terre Haute durante las ejecuciones, vio cómo el número de personas que donaron, firmaron peticiones o solicitaron información se dispararon de 20.000 a 600.000 en los últimos seis meses.

Bonowitz dijo que el interés aumentó después de que la estrella de reality shows, Kim Kardashian, suplicara en Twitter que Trump conmutara la sentencia de muerte de Brandon Bernard por cadena perpetua. Bernard fue ejecutado de todos modos el 10 de diciembre.

Cabe recordar que, Biden también puede sentir la obligación de hacer algo grande con la pena de muerte, dado su apoyo anterior. 

Desempeñó un papel central como senador en la aprobación de un proyecto de ley sobre delitos de 1994 que amplió enormemente el número de delitos federales por los que se puede ejecutar a alguien.

Varios presos ejecutados bajo Trump fueron condenados y sentenciados de conformidad con las disposiciones de ese proyecto de ley.


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